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Le Festival 

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Évènement culturel et artistique incontournable entre Nice et Turin, le festival international de La Route royale des Orgues constitue un acteur majeur de lien culturel, artistique et humain dans cet espace transfrontalier. Il joue un rôle essentiel depuis 2002 dans la préservation et la mise en valeur du patrimoine exceptionnel des orgues historiques de la Route Royale.


Cette 22e édition offre une trentaine d’événements pour découvrir ces instruments remarquables dans 14 villes et villages grâce à deux propositions : des concerts d’orgues donnés par des artistes de renommée internationale et sept soirées « L'Orgue fait son cinéma ! » présentant des films du cinéma muet accompagnés par les grands improvisateurs du moment, tels que Paul Goussot, Freddy Eichelberger, Gabriele Agrimonti, Guy-Baptiste Jaccottet et Quentin Guérillot. Ces cinés-concerts sont réalisés en collaboration avec le Cinéma de Beaulieu. La gratuité de nos concerts reflète notre engagement en faveur de « l'élitisme pour tous », valeur chère à Jean Vilar.


Nous poursuivons notre collaboration avec les nombreux acteurs de la vie culturelle tels que la Société de Musique Ancienne de Nice, les Amis de l'Orgue de Contes, de l'Escarène et de Villefranche-sur-Mer, l'Association du Cinéma d'Hier et d'Aujourd'hui de Sospel ou le musée des Merveilles de Tende. Nous maintenons également nos collaborations avec les villes italiennes de Ventimiglia et Robilante, et avec le festival d'orgue de Cuneo dirigé par Luca Benedicti.

Le festival propose également cette année une nouveauté : les « À côtés ». Véritables chemins de traverse, ces moments vous feront découvrir le patrimoine architectural, naturel et humain de la Route royale : conférences, visites de villages et des orgues, expositions… Je remercie les acteurs locaux du patrimoine et du tourisme qui se sont engagés à nos côtés.

Aux confins de la musique, du cinéma et du patrimoine, le festival est soutenu fidèlement par de nombreux partenaires qui souhaitent ainsi faire connaître les richesses de ces instruments, de ces édifices et de ces territoires.


J’exprime ma chaleureuse gratitude envers la Région Sud, le Département des Alpes-Maritimes, la CARF, le Sivom de la Haute Vallée de la Roya, l'ensemble des communes partenaires, le Fonds de Développement de la Vie Associative, la Spedidam et tous nos autres partenaires pour leur précieux soutien.
 

Franck Marcon, directeur artistique du festival 


 

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Voilà plus de 20 ans que le Festival de la Route Royale des orgues arpente la région Sud pour faire découvrir au plus grand nombre la beauté et la noblesse des musiques baroque ou classique.


Par sa vocation, itinérante, le Festival de la Route Royale rend la culture accessible à tous, gratuitement et sans distinction. C’est ce qui fait son attractivité, son ADN, et c’est la raison pour laquelle la Région Sud soutient son action avec détermination.


Grâce à votre engagement, le public peut profiter d’une offre culturelle de qualité et de proximité.


Merci pour ce que vous faites, et vive la culture en région Sud !

 

Renaud Muselier, Président de la Région Provence-Alpes-Côte d'Azur

Président délégué de Régions de France

 

 


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L’orgue, aucun autre instrument n’est plus complexe et nul ne génère davantage de mystère. Honoré de Balzac le décrivait en ces termes : « Le plus grand, le plus audacieux, le plus magnifique de tous les instruments créés par le génie humain. Il est un orchestre entier, auquel une main habile peut tout demander, il peut tout exprimer ».

Dans les Alpes-Maritimes, nous avons la chance d’avoir un patrimoine organistique époustouflant. En effet, lorsqu’en 1814 les Alpes-Maritimes revinrent au Royaume de Piémont-Sardaigne, les plus célèbres facteurs d’orgue de l’époque construisirent des pièces d’exception dans les vallées de la Roya et de la Bévéra.


Fervent défenseur de la richesse culturelle de notre territoire, le Département des Alpes-Maritimes mène, depuis de nombreuses années, une politique patrimoniale ambitieuse. C’est donc avec une immense fierté que nous soutenons le Festival International de la Route Royale des Orgues. Ce festival itinérant qui suit la Route royale entre Nice et Turin via Tende propose, pour sa 22e édition, une trentaine d’évènements à travers la France et l’Italie afin de mettre en lumière cet instrument monumental, célèbre et méconnu, riche d’une histoire millénaire.


Je suis d’autant plus fier de soutenir ce festival qu’il se distingue par la gratuité de l’ensemble de ses concerts afin d’ouvrir la vie culturelle au plus grand nombre, faisant écho à la volonté inlassable de la collectivité départementale de favoriser l’accès à la culture pour tous et partout.

Charles Ange Ginesy, Président du Département des Alpes-Maritimes




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Chers amis de la musique et du cinéma,

 

C'est avec un immense plaisir que nous accueillons la 22e édition du festival international de « La Route royale des Orgues ». Depuis sa création en 2002, ce festival s'est imposé comme un rendez-vous incontournable, véritable pont entre les cultures, les arts et les peuples dans l'espace transfrontalier entre Nice et Turin.


Au fil des ans, l’engagement pour la préservation et la valorisation du patrimoine exceptionnel des orgues historiques de la Route Royale n'a cessé de croître. Cette année ne fait pas exception, et nous sommes fiers de soutenir une programmation riche et diversifiée, avec une trentaine d'événements répartis dans 14 villes et villages.


Nous avons le privilège d'accueillir des artistes de renommée internationale qui feront résonner ces instruments remarquables lors de concerts qui promettent d'être mémorables. Mais ce festival ne se limite pas à la musique seule : nous vous invitons également à plonger dans l'univers magique du cinéma muet lors de soirées spéciales "L'Orgue fait son cinéma !". Ces cinés-concerts, uniques en leur genre, vous transporteront à une époque révolue, où l'art de l'improvisation musicale donnait vie au  images projetées sur grand écran, accompagnés par les grands improvisateurs du moment.


Nous vous souhaitons un festival riche en émotions, en découvertes et en partages. Que « La Route royale des Orgues » soit pour vous l'occasion de vivre des moments inoubliables et de célébrer ensemble la beauté de la musique et du cinéma.

 

Bienvenue à tous, et bon festival !

Yves Juhel, Maire de Menton, Président de la Communauté de Riviera Française
 


 

Historique de la route royale

La Route Royale, ou «Real Strada», est le nom donné, au XVIIIe siècle, à un itinéraire reliant le comté de Nice par le col de Tende à la capitale des États de Savoie : Turin. À l’origine simple chemin muletier, également appelé « Route 

du sel », cette voie est aménagée au début du XVIIe siècle, en 1610, par les ducs de Savoie, puis rendue carrossable en 1780 et définitivement accessible en 1830. 
 

Depuis le Moyen Âge, la Route du sel relie Nice au Piémont. Elle longe alors la vallée du Paillon, traverse le village de L’Escarène, emprunte le col de Braus, arrive à Sospel dans la vallée de la Bévéra et continue son parcours sinueux par le col de Brouis, avant de redescendre dans la vallée de la Roya et d’atteindre le col de Tende, ultime passage avant le Piémont. Sous la domination savoyarde, la route devient alors un axe fondamental d’échange entre les deux versants alpins. 


En 1581,  Charles Emmanuel Ier de Savoie entre en possession du Comté de Tende et maîtrise alors tout l’itinéraire entre Nice et Turin qui était devenue capitale des États de Savoie en 1568. Ambitieux et cultivé, ce souverain prend une série de mesures pour développer ses États, en affranchissant le port de Villefranche et en commandant l’aménagement de la « route » qui longe désormais les fonds de vallées. 


Dans le texte qui accompagne certaines gravures du XVIIe siècle relatives aux vallées de la Roya et de la Bévéra, une place de choix est réservée à cette « route », on peut lire « ... La splendide route, unique en son genre, rivalisant avec les réalisations importantes des Égyptiens et des Romains... ». 

Les passages les plus périlleux ont été aménagés en priorité, comme les gorges de la Roya. À hauteur du village de Saorge, on trouve encore aujourd’hui l’inscription commémorative de la construction de la route, gravée à même le roc. En 1616, le village de Fontan est créé pour servir de relais. 


Avec le creusement du port de Nice à partir de 1749, Charles Emmanuel III de Savoie a l’ambition de développer et de promouvoir le commerce international entre la Méditerranée et l’Europe continentale par l’intermédiaire de ses États. Avec cette route carrossable, les ports de Nice et Villefranche, les nouvelles fabriques, avec les inscriptions monumentales gravées sur les flancs de la montagne, la Maison de Savoie montre bien sa volonté de relier la Méditerranée au Nord de l’Europe afin de hisser Turin au premier rang des capitales européennes. 


La Route Royale est riche d’un ensemble de monuments d’architecture baroque réalisé par plusieurs architectes parmi lesquels Robilante, Spinelli, Michaud, Alfieri. Tout au long de son tracé vers Turin, la route est bordée de chapelles, d’églises, de portes monumentales, de dédicaces au souverain, d’arcs de triomphe. Les églises sont pour la plupart dotées de splendides orgues de facture italienne appartenant aux XVIIe, XVIIIe et XIXe siècle : cette monumentalité va crescendo à mesure que l’on approche de la capitale. 


À partir des années 1980, le Conseil Général des Alpes-Maritimes (France) et l’Amministrazione Provinciale de Cuneo et Turin (Italie) ont initié une extraordinaire opération de restauration, de conservation et de mise en valeur du patrimoine organistique existant sur les territoires concernés.


Mieux faire connaître ces instruments, mettre en lumière leur originalité, tel est le but de notre projet, suite logique de la politique menée jusque-là par les différents acteurs.

 

Silvano Rodi 
Organiste titulaire de l’église Sainte-Dévote de la Principauté de Monaco 

Organiste honoraire des grandes orgues de la Basilique Saint Jean Baptiste de Imperia-Oneglia

Professeur d’orgue au Conservatoire Dép. de Musique des Alpes-Maritimes, Nice

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